Ansel Lee y su tarjeta postal en la 3ª Conferencia de Estados Parte al TCA, septiembre de 2017.

“Wonderful World, beautiful people” de Jimmy Cliff se está convirtiendo lentamente en la frase de Bob Marley “Muchos más tendrán que sufrir, muchos más tendrán que morir” en Jamaica. La envolvente calidez del sol siempre presente, los impresionantes atardeceres que acarician el mar Caribe y las vibrantes escenas musicales ahora están envueltas por la creciente violencia armada facilitada por la proliferación de armas pequeñas, el tráfico de drogas y otras actividades delictivas.”

Estas son las palabras de Ansel Lee, activista jamaicano y organizador comunitaria, escritas en una tarjeta postal entregada a más de 300 delegados y funcionarios gubernamentales en la tercera Conferencia de Estados Parte al TCA, celebrada del 11 al 15 de septiembre de 2017. Trágicamente, aún suenan verdaderas un año luego.

Durante la Tercera Conferencia de Revisión del Programa de Acción de las Naciones Unidas sobre armas pequeñas y ligeras (UNPoA) celebrada del 18 al 29 de junio, tuve la oportunidad de hablar con Ansel y sus colegas del Kingston and St Andrew Action Forum (KSAAF). Reuniendo grupos locales de activistas comunitarios bajo el lema “mejores comunidades, mejor Jamaica”, KSAAF trabaja para combatir la violencia armada en algunas de las zonas más peligrosas de Jamaica a través de intervenciones sociales que incluyen programas de sensibilización, educación y reintegración.

Era consciente de que Jamaica, a pesar de su belleza, rica cultura y fantástica música, tiene una buena cantidad de desafíos. Pero esta reunión arrojó luz sobre un tema que no había considerado en su totalidad: el de la violencia con armas. Endémico especialmente en las comunidades con pocos recursos y poca movilidad económica como West Kingston, la violencia de las pandillas y la disponibilidad de armas han cobrado vidas durante décadas.

En muchas de estas comunidades, poseer un arma significa poder, respeto y orgullo para su propietario. Existen pocas o ninguna alternativa para adquirir estatus y estabilidad económica. Así es como los hombres jóvenes, muchos de ellos casi de mi edad, se ven envueltos en un ciclo de violencia de pandillas, que involucra drogas, armas y guerras territoriales. El vínculo entre el narcotráfico y el comercio de armas es claramente visible en las calles de West Kingston, más recientemente con armas que llegan desde Haití a cambio de marihuana jamaicana.

Miembros de KSAAF vestido de naranja para recordar a las víctimas de la violencia armada el 22 de junio de 2018, en la sede de la ONU en Nueva York.

Para abordar este tema, el gobierno de Jamaica ha implementado ‘Zonas de Operaciones Especiales’, un programa que tiene como objetivo contener la delincuencia mientras manteniendo los derechos humanos de los residentes y promoviendo el desarrollo de la comunidad. A través de este programa, las áreas afectadas por altos niveles de violencia armada están protegidas por fuerzas militares por cortos períodos de tiempo. Sin embargo, las pandillas, bien organizadas y altamente capacitadas, a menudo pueden evitar hábilmente a las autoridades mientras usan “5 armas para cometer 100 o más asesinatos”.

Los números son preocupantes. Las estadísticas policiales muestran que las armas se utilizaron para cometer el 90% de los asesinatos registrados desde el inicio de 2018. Según un documento de trabajo presentado por la Misión Permanente de Jamaica ante la ONU antes de la conferencia del Programa de Acción, el mes pasado, se cree que 274 pandillas activas en Jamaica están involucradas en hasta el 80% de todos los crímenes principales. Muchas de estas pandillas operan de forma transnacional, con redes que apoyan “operaciones de contrabando a pequeña escala con jamaicanas que envían drogas a los EE. UU., Canadá y el Reino Unido, e importan armas principalmente de los EE. UU. Y Haití”.

Un miembro de la Fuerza de Defensa de Jamaica (JDF) camina con un niño pequeño en la comunidad de Denham Town en Western Kingston. Primer Ministro, Hon. Andrew Holness el 17 de octubre de 2017 declaró a Denham Town la segunda Zona de Operaciones Especiales bajo la Ley de Reforma Legal (Zonas de Operaciones Especiales) (Medidas Especiales de Seguridad y Medidas de Desarrollo Comunitario). Foto: Fotógrafo de Jamaica Information Service

Se están realizando esfuerzos sostenidos, frecuentemente en detrimento y seguridad de los miembros de KSAAF, para prevenir y reducir estos números. KSAAF, que trabaja regularmente en colaboración con el gobierno, adopta un enfoque práctico en la lucha contra la violencia armada. Esto incluye la mediación entre pandillas y el diálogo directo con los miembros de pandillas para reducir los riesgos de violencia y desvincularlos de sus pandillas. KSAAF también ofrece un sistema de apoyo a ex miembros de pandillas, que incluye apoyo social, capacitación en seguridad y capacitación/talleres para permitir que estas personas se provean por otros medios.

Otro tema notable mencionado por los miembros de KSAAF es que las ONGs bien establecidas a menudo llegan a Jamaica con agendas preestablecidas y soluciones descendentes, sin tener en cuenta las necesidades y deseos de las organizaciones y comunidades locales. Los programas y entrenamientos que ofrecen son con frecuencia en habilidades y carreras poco atractivas para los jóvenes, creando poco incentivo para que se desconecten de sus asociaciones de pandillas.

El trabajo de base, como el de KSAAF, junto con las políticas gubernamentales como las Zonas de Operaciones Especiales, pueden ofrecer una solución a largo plazo a los desafíos de violencia armada de Jamaica. Se debe desviar más atención y financiamiento a los esfuerzos de organizaciones como KSAAF a nivel mundial. Escuchar las apasionadas historias de su trabajo honesto y peligroso fue revelador y conmovedor, y me recordó situaciones similares de violencia cíclica de pandillas en otras partes del mundo, incluso en lugares como Chicago, EE. UU. O Colima, México.