Ben Donaldson es el Jefe de Campañas en la Asociación de las Naciones Unidas – Reino Unido, una organización benéfica británica y de base dedicada a crear apoyo para unas Naciones Unidas efectivas. Ben lidera el trabajo de la Asociación en control de armas.

Cualquiera que sea el bien que pueda estar haciendo el Reino Unido con respecto a la ayuda y el mantenimiento de la paz en el extranjero, el Reino Unido la está socavando gravemente en Yemen.

El nivel de destrucción es deslumbrante. Con cada ataque aéreo indiscriminado de Arabia Saudita que utiliza armas británicas, la complicidad del Reino Unido se profundiza. La sombría realidad diaria es en promedio 13 nuevas bajas civiles. Hospitales, escuelas y bodas destruidas. Más de un millón infectado con cólera y ocho veces ese número al borde de la hambruna. UNICEF Yemen lo resumió así:

“Parece que no hay esperanza.”

Como ciudadano británico, estoy avergonzado. ¿Cómo podría la Primera Ministra Theresa May justificar a un yemení cuya vida se ha roto, que esta semana está acogiendo al arquitecto de gran parte de este sufrimiento: el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman? Que Gran Bretaña está diseñando la alfombra roja para ayudar a asegurar más comercio con un país que un panel independiente de la ONU ha acusado de utilizar el:

“…amenaza de inanición como instrumento de guerra”?

El enfoque irresponsable del Reino Unido con respecto a las exportaciones de armas contrasta fuertemente con el creciente número de nuestros vecinos europeos. Cuando combina los anuncios recientes de Noruega, Alemania y Finlandia con las políticas existentes de Holanda y Suecia para restringir las exportaciones a los que intervienen en Yemen, el Reino Unido se ve cada vez más como uno de los malos.

El Consejo de Seguridad fracasó colectivamente en Yemen, pero el Reino Unido debe asumir parte de la responsabilidad. Como miembro permanente (P5) y como líder del Consejo en Yemen, se deben hacer preguntas sobre por qué ha habido tan poca acción. Durante tres años de conflicto solo ha habido una resolución sustantiva y un puñado de declaraciones presidenciales y de prensa. Si bien todas las partes en el conflicto tienen la culpa, son los saudíes quienes escapan a cualquier crítica directa. ¿Puede ser una coincidencia que sea su Príncipe Heredero el que coma con la Reina en el Palacio de Buckingham? Con esta falta de imparcialidad, es difícil ver cómo el Reino Unido puede ser eficaz para tratar de negociar el fin de las hostilidades.

¿Es la política del Reino Unido para mantener a toda costa su relación ‘estratégica’ con Arabia Saudita defendible? El costo de oportunidad de hacer negocios con Mohammed bin Salman será severo. Para evitar que las bombas Pateway IV de Raytheon fluyan desde nuestras costas, el Departamento de Comercio Internacional ha tenido que pisotear el Artículo 7 del Tratado de Comercio de Armas, que establece que las transferencias no pueden llevarse a cabo si pueden utilizarse para cometer violaciones graves del derecho internacional humanitario. Cualquier lectura de sentido común de la situación en Yemen muestra claramente que este umbral se cumplió hace mucho tiempo.

Dado que el Reino Unido considera que el Tratado sobre el Comercio de Armas es un elemento clave del sistema internacional basado en reglas y cree que la preservación de este sistema es vital para la futura seguridad y prosperidad del Reino Unido, el Reino Unido solo se está perjudicando a largo plazo.

Las normas e instituciones internacionales, incluidas las Naciones Unidas, son tan fuertes como la voluntad política invertida en ellas. El sistema internacional que ha aislado a Occidente del conflicto durante 73 años se está deshilachando. Al seleccionar sus partes favoritas del multilateralismo e ignorar a los demás, el Reino Unido está contribuyendo al problema.

A pesar de todo el caos, Brexit está forzando un debate largamente esperado sobre el papel de Gran Bretaña en el mundo. Mi voto es para una Gran Bretaña global que coloca los derechos humanos y la protección de los civiles por encima de los intereses comerciales a corto plazo. Para un país que abraza la cooperación internacional como nuestra mejor esperanza para asegurar nuestro futuro. Para una Gran Bretaña con un sentido de solidaridad global.

Al arrojar el libro de reglas fuera de la ventana cuando se trata de Arabia Saudita, el Reino Unido da dos golpes, uno a la credibilidad del sistema internacional y otro a su propio interés nacional.