Trente-cinq représentants du gouvernement et de la société civile de neuf pays et huit experts du Traité sur le commerce des armes (ATT) se sont réunis du 9 au 12 décembre 2019 pour assister à la première session en personne de l’Académie ATT en Afrique australe. Organisée en partenariat avec le Ministère de la défense de la Namibie et avec le soutien financier du Fonds fiduciaire volontaire ATT, l’Académie ATT a fourni une opportunité d’apprentissage approfondie et sur mesure à des participants soigneusement sélectionnés du Botswana, de la République démocratique du Congo, d’Eswatini, du Lesotho, Madagascar, Malawi, Mozambique, Namibie et Zambie pour soutenir leurs travaux relatifs à la mise en œuvre du Traité.

Dans ses remarques d’ouverture, le contre-amiral Peter H. Vilho, directeur exécutif du ministère namibien de la Défense, a rappelé aux participants qu’en 2016, plus d’un demi-million de personnes dans le monde ont perdu la vie violemment, soit à cause d’un conflit direct ou d’homicides, et 10,3 millions de personnes ont été récemment déplacées par le conflit. « Pendant trop longtemps », R.Adm. Vilho a déclaré: «des millions de civils dans le monde paient le prix du manque de règles juridiquement contraignantes régissant les transferts d’armes, en particulier les femmes et les enfants.» En réponse à ces défis, Vilho a souligné la nécessité de prendre des engagements fermes envers les instruments multilatéraux, y compris le ATT et «de travailler en tandem avec d’autres instruments internationaux et régionaux, y compris le Programme d’action des Nations Unies (UNPoA) et son Instrument international de traçage (ITI), le Protocole sur les armes à feu et le Protocole de la SADC». Vilho a ensuite reconnu les avantages de projets tels que l’Académie ATT en Afrique australe, qui offrent une occasion de discuter de la mise en œuvre de l’ATT, d’identifier les bonnes pratiques et d’échanger des informations qui peuvent aider les États de la région de la SADC à relever ces défis.

L’ATT Académie en Afrique australe s’est concentrée sur la portée et la mise en œuvre générale du TCA et a souligné l’importance des articles 8 et 9, qui traitent des responsabilités des États importateurs, de transit et de transbordement pour prévenir les transferts et détournements illicites d’armes. La formation comprenait également une discussion sur l’article 15, qui traite de la coopération et de l’assistance internationales à l’appui de l’universalisation et de la mise en œuvre du ATT, et a souligné l’importance de la complémentarité entre les instruments internationaux et régionaux qui traitent des problèmes de sécurité, de droits de l’homme et de développement, y compris le Programme de développement durable.

Les participants ont également exploré les moyens par lesquels le TCA peut relever les défis spécifiques à l’Afrique australe, en particulier la criminalité liée aux espèces sauvages et la violence sexiste. Des conférenciers experts, des groupes de discussion et des exercices hypothétiques ont encouragé les participants à poser des questions et à relier les obligations du TCA à leur contexte national.

Les participants se réuniront à nouveau au printemps 2020 pour une deuxième formation visant à explorer la mise en œuvre du TCA, en mettant l’accent sur les méthodes permettant d’élaborer des listes de contrôle nationales et de faciliter la transparence des rapports sur les transferts d’armes. Cette réunion sera également l’occasion d’identifier les actions concrètes que les États parties de l’ATT peuvent prendre pour lutter contre la criminalité liée aux espèces sauvages et la violence basée sur le genre en Afrique australe. Entre les deux réunions, Control Arms préparera également des webinaires pour les participants sur des sujets similaires, y compris la violence sexiste et facilitera la communication régulière entre les participants.

L’ATT Académie est un projet conjoint organisé par le ministère namibien de la Défense et du Contrôle des armes, avec un financement du Fonds de contributions volontaires.