Control Arms appelle tous les États à suspendre immédiatement les transferts d’armes et le soutien militaire aux parties belligérantes dans le conflit au Yémen. L’assaut en cours sur la ville portuaire d’Hodeidah, menée par les EAU avec le soutien aérien de l’Arabie Saoudite, aurait des conséquences humanitaires catastrophiques.

Un membre des forces yéménites soutenu par la coalition dirigée par les Saoudiens à la périphérie de Hodeidah. Photographie: Najeeb Almahboobi / EPA

La ville portuaire yéménite est densément peuplée une attaque entraînera presque certainement une perte considérable de la vie. Selon le coordinateur des secours d’urgence de l’ONU, Mark Lowcock, l’attaque pourrait entraîner la mort de 250,000 personnes en cas d’attaque ou de siège prolongé. L’ONU estime que 350,000 des 455,781 civils d’Hodeidah pourraient être forcées de fuir leur domiciles.

Notre partenaire au Yémen, Radhya Almutawakel, Chairperson du Mwatana Organization for Human Rights, a fait la déclaration suivante:

« L’escalade militaire à Hodeidah menace le port le plus important d’aide humanitaire et de matériel de base au Yémen et va exacerber les souffrances de millions de civils desservis par ce port. En outre, l’escalade militaire en ciblant l’une des villes les plus densément peuplées du pays nomme des milliers de civils victimes de scandales de guerre et d’incendies. La communauté internationale doit répondre aux avertissements des organisations humanitaires qui exigent la fin d’une catastrophe imminente. »

La famine fait face à ceux qui restent si les ports principaux de Hodeidah et des ports voisins de Saleef sont bloqués. Les forces terrestres émiriennes soutenues par les forces locales et les frappes aériennes de la coalition menées par l’Arabie saoudite ont fait des progrès rapides depuis le sud du Yémen au cours de la dernière semaine. Selon le Bureau de la Coordination des Affaires Humanitaires des Nations Unies, des frappes aériennes ont déjà eu lieu ces derniers jours sur le port yéménite, affectant les habitants de la ville.

Le 9 juin, le ministère britannique du Développement International a informé les organisations humanitaires que les Émirats arabes unis avaient accordé à l’ONU et à leurs partenaires une période de grâce de trois jours pour quitter la ville d’Hodeidah. Malgré les appels lancés pour que les États agissent de toute urgence et encouragent toutes les parties au conflit à retourner à la table des négociations, l’attaque est prévue d’avancer.

Le 11 juin, une déclaration du Secrétaire d’État américain Mike Pompeo a réitéré le désir et l’attente des dirigeants émiratis de permettre à l’aide humanitaire et de respecter les engagements de travailler avec l’Envoyé Spécial des Nations Unies et de parvenir à une solution politique. Cependant, la déclaration ne s’oppose pas explicitement à l’attaque, malgré des preuves accablantes des conséquences humanitaires possibles. En plus de cesser immédiatement le transfert d’armes vers les Emirats arabes unis et l’Arabie saoudite, les États-Unis doivent carrément condamner cette attaque planifiée.

Le président français Emmanuel Macron doit s’entretenir avec le prince héritier saoudien Mohammad bin Salman, mardi 12 juin, exprimant son inquiétude, bien que la France continue à fournir des armes à la coalition dirigée par l’Arabie saoudite.

Anna Macdonald, directrice de Control Arms, a déclaré: «Les civils yéménites ont terriblement souffert de la pire crise humanitaire du monde à la suite du conflit. Il est juste que des pays comme le Royaume-Uni et la France poussent toutes les parties belligérantes à la table des négociations, mais en même temps, elles doivent cesser de fournir les armes mêmes qui alimentent ce conflit dévastateur. Compte tenu de l’ampleur de la crise humanitaire au Yémen et des violations largement signalées du droit international humanitaire, il est juridiquement et moralement indéfendable que des équipements militaires meurtriers continuent d’être autorisés à être transférés dans ce pays ».